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生命起源:科学家们在35亿年历史的温泉矿床上发现了最古老的土地生命证据

2019-08-04 09:04:05 来源:环球网
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生命起源:科学家们在35亿年历史的温泉矿床上发现了最古老的土地生命证据

hot spring
大棱镜泉的景色 - 美国最大的温泉,位于黄石国家公园的中途间歇泉盆地,2016年5月11日。 照片:Getty Images / MLADEN ANTONOV / AFP

地球上的生命是如何形成的? 正如查尔斯达尔文 ,它是在一个“温暖的小池塘”中开始的,在那里分子首先学会复制,或者它是从海洋深处开始的,热液喷口为早期生命提供能量出现?

这些是使进化生物学家在夜间保持清醒的问题。

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在自然通讯杂志上发表的中,一组研究人员现已描述了西澳大利亚皮尔巴拉地区34.8亿年历史的温泉沉积物中可能是最古老的土地生命证据 - 微生物化石。

这一发现推动了陆地上最早已知的微生物生命存在至少5.8亿年,并提出了一个有趣的问题 - 生命首先出现在陆地上还是海洋中?

“我们令人兴奋的发现不仅仅是将生活在温泉中的生活记录延长了30亿年,它们表明生命比以前想象的要早得多,大约有5.8亿年,”该研究的第一作者澳大利亚新南威尔士大学博士候选人塔拉·乔基奇在一份 。

“这可能对陆地淡水温泉的生命起源产生影响,而不是更广泛讨论的观点,即生命在海洋中发展并适应以后降落。”

Djokic和她的同事们在分析西澳大利亚皮尔巴拉克拉通(Pilbara Craton)古代德莱赛岩层(Dresser Formation)中保存完好的矿床时发现了令人惊讶的发现,该矿床的年龄约为35亿年。 在这些地层中发现的化石包括叠层石 - 由古代微生物群落产生的层状岩石结构 - 以及微生物生命的其他几个特征,例如保存在石头中的微生物栅栏纹理,以及最可能被粘在由粘性物质产生的气泡中的气泡。古老的细菌。

bubbles_3 在澳大利亚西部皮尔巴拉克拉通的德莱赛组中,保存在34.8亿年前的岩石中的球形气泡为在陆地上的古老温泉中生活的早期生活提供了证据。 照片:新南威尔士大学

研究人员推断这些化石的陆地来源是由于存在的岩石是一种仅在陆地温泉附近发现的矿床。

研究报告的共同作者,澳大利亚天体生物学中心主任,新南威尔士大学生物,地球与环境学院院长Martin Van Kranendonk表示,“这表明地球淡水存在于地球上很早的各种各样的生命。”科学在声明中说。

geyserite_2 从澳大利亚西部皮尔巴拉克拉通的古老梳妆台形成的geyserite纹理的微观图像。 这表明地表温泉矿床曾在34.8亿年前存在过。 照片:新南威尔士大学

除了回答长期存在于这个星球起源于何处的问题之外,这一发现还对寻找火星上的古代化石产生了影响,火星可能大约30亿年前 。

“在火星2020火星车的前三个潜在着陆点中,哥伦比亚山被认为是一个温泉环境,”Djokic在声明中说,指的是的着陆点候选者

“如果到目前为止地球历史上的温泉中可以保存生命,那么火星温泉也很有可能被保存下来。”


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责任编辑:包湎脚 CN037

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